21 nov. 2015

Pulsar - Pollen (1975)

Aquí tenemos una banda francesa de rock progresivo, ‘Pulsar’, una de las bandas más relevantes e influyentes dentro del progresivo de su país. Los orígenes del grupo tiene lugar en Lyon, Francia, a mediados de los 60s, cuando tres alumnos pupilos del mismo secundario se conocen, Gilbert Gandil, Victor Bosch y Jacques Roman, esta sería la columna vertebral de la primera formación del grupo. 

En 1966 los tres amigos forman ‘’Soul Experience’’, con alrededor de entre 13 y 14 años, comienzan su carrera en los escenarios locales, haciendo covers de gente como Hendrix, Cream, y otros clásicos de la psicodelia y rythm. En 1968 comienzan a tomar otro camino musical, dejan atrás esta etapa primaria y se vuelven más psicodelicos,  comienzan a ejecutar en vivo extensas composiciones y sesiones improvisadas.

Pronto la banda seguiría evolucionando, impulsados por el pop rock de finales de los 60s e inspirados por una nueva camada de bandas progresivas que estaba surgiendo, Pink Floyd, Soft Machine, Jethro Tull, estas marcaron el destino musical del grupo, el cual comenzó a reproducir covers de todos estos grupos, además de a elaborar sus propias composiciones, las cuales sumarian a sus presentaciones en vivo.

Pronto comenzaron a ser reconocidos en la zona como una de las bandas más llamativas, estos cambios los impulsan a abandonar los covers y a hacer reproducir sus propios temas en vivo, además de cambiarse su nombre definitivamente por el de ‘Pulsar’. El crecimiento no se detendría, pronto ganarían un premio como banda destacada en un concierto que daría en Belin-Béliet, rivera del sur de Francia, lo que les abriría las puertas a giras en todo el país.

Pulsar fue la primera banda francesa que firmó con el sello inglés "Kingdom Records". Su primer álbum, ‘’Pollen’’, se publicó en 1974 y fue aclamado por la mayoría de los críticos, a pesar del fracaso económico en el Reino Unido. Se trata de un trabajo rock experimental que sabe mantener sus propias estilísticas propias y originales; rock ambiental, space rock, algo progresivo, desarrollado sobre espectros electrónicos ambientales, un especie soft electronic rock, con aplicaciones en sintetizador, buena dinámica y cambios, frescura, originalidad en las melodías, que no deja de sorprender con su sutil vertiginosidad progresiva.


El sonido que tenemos aquí es una fusión entre progresivo y electrónica, con un factor ‘experimental’ muy presente que es con el cual modulan las intensidades y los cambios y dan cuerpo a la mescla de sonidos, en ese carácter experimental se puede encontrar toques de avant garde, psicodelia, y hasta en algunos pasajes recitan algunas palabras en frances, talvez sean poesías. En su costado progresivo reflejan influencia de bandas como Floyd, Krimson, algunos señalan a ‘Pulsar’ como los Pink Floyd Franceses, también denotan cierta influencia de músicos clásicos como Gustav Mahler.

El trabajo en su totalidad tiene un carácter como de obra conceptual u algún especie de opera progresiva o surrealista, los cambios están prolijamente presentados y no se desbordan, corresponden todos a un lema que en general sabe muy bien hacia donde se dirige, no temen en pasar de partes eléctricas a partes más acústicas, y después a otras partes con piano, para volver a otras partes eléctricas, etc.; y en el camino van dejando grandes sonidos de rock progresivo, inesperados cambios en las progresiones, cambios en las intensidades que se corresponden muy bien entre sí, y muy buenos ambientes electrónicos.

 En 1975, Philipe Roman dejó el grupo. Al año siguiente, publicaron su nuevo álbum, The Strands of the Future (1976), en el que se incorpora al bajo Michel Masson. Le siguió Halloween (1977), considerado un clásico del rock progresivo francés. Entre 1974 y 1989, sus álbumes fueron producidos por CBS. Más tarde, se hizo cargo de ellos Musea, un sello francés que compró los derechos de distribución.

El grupo nunca rompió fdefinitivamente, pesce a que a principios de los 80s se separaron, para 1989 se volvieron a reunir para publicar un nuevo disco, ‘Görlitz’, al igual que en 2007, para publicar su álbum más reciente, ‘Memory Ashes’, producido por Cypress Music. En 2008, la revista Goldmine Magazine incluyó Halloween entre los 25 álbumes más destacados del rock progresivo.

Cod: #1081

15 nov. 2015

Pekka Pohjola - Pihkasilma Kaarnakorva (1972)

Jussi Pekka Pohjola fue un multiinstrumentista, compository productor finlandés. Más conocido como bajista, Pohjola se formó por el método clásico en piano y violín. Inicialmente ganó fama como bajista de la banda de rock progresivo finlandesa Wigwan, aunque pronto la abandonó para iniciar su carrera en solitario, editando en su inicio álbumes de rock progresivo influenciados por Frank Zappa. 

Después de un período con The Boys (la incipiente banda finlandesa liderada por los hermanos Eero y Jussi Raittinen), se intergró en Wigwan (quizás la banda más influyente de Finlandia) en 1970, colaborando en dos de sus discos, antes de abandonar el grupo en 1972 para proseguir su carrera en solitario.

El primer disco en solitario de Pohjola, ‘’Pihkasilma Kaarnakorva’’, de 1972, trata de una música progresiva hibrida, nacida del cruce de influencias clásica, ya que Pohjola tenía formación académica en el área, sumado a influencias del jazz rock de Fran Zappa, el rock progresivo europeo, jazz, y melodías del folk finlandés, de esto queda un sonido extraño pero fino, con un estirpe clásico y sinfónico, instrumental y muy delicado.


 El conocimiento que Pohjola poseía sobre composición hacen del sonido una auténtica aventura sinfónica plaga de arreglos en piano y vientos, finos cambios, pequeños detalles que muestran una cara poco común para el género y plasman el estilo totalmente personal del autor. 

La música a simple vista pareciera insustancial, sumado a esto los dos extensos solos de bajo que cortan a las composiciones y se vuelven algo tediosos, pero si se la escucha con detenimiento revela su cara más delicada, los sutiles arreglos, los cambios inesperados, todas las sutilezas que provienen de la influencia clásica y que le dan ese gusto particular al trabajo. Es sorprendente lo coherente que es este álbum, teniendo en cuenta la edad del artista principal. Pohjola, todavía miembro de Wigwam en este momento, hizo este álbum a la edad de 20 años, aunque ya era por ser un muy buen bajista, así como un compositor de talento.

Con el avance de su carrera Pohjola desarrolló un estilo músical nuevo que podría describirse como jazz rock. Aparte de Wigman y sus discos en solitario, también tocó con Made in Sweden, The Group y las bandas de Jukka Tolonen y Mike Oldfield. Pohjola pertenecía a una de las familias de músicos más prominentes de Finlandia. El director Sakari Oramo es primo de Pohjola. Pohjola murió el 27 de noviembre de 2008, a la edad de 56 años.

Cod: #1306

8 nov. 2015

Spectrum - Part One (1971)

Durante su corta pero ilustre carrera, ‘Spectrum’  supo alcanzar a la vanguardia del rock progresivo de su país, Australia, dejando muchos sonidos innovadores y creativos dentro del género. La figura central en ‘Spectrum’ fue el cantante, compositor y guitarrista neozelandés Mike Rudd. Mike llegó a Australia en 1966 como guitarrista para el grupo neozelandés ‘Chants R & B’, banda que permanece en Australia hasta 1967, año de su separación.

‘Chants R & B’ duró un corto tiempo tras de su llegada a Australia, pero Mike se mantuvo en Melbourne, donde pronto se asoció con el joven cantautor Ross Wilson y el guitarrista Ross Hannaford, dándole vida a ‘The Pink Finks’, una corta banda que trabajó en una línea similar a ‘Chants R & B’, alcanzando algo de éxito en las listas locales en Melbourne. Mike también participaría de otras bandas, seria invitado a formar parte de ‘Party Machine’, y participaría del proyecto ‘Sons of the Vegetal Mother’, estando en este ultimo incluso aun cuando ‘Spectrum’ ya estaría formado.

En este tiempo Mike había comenzado a explorar un poco los sonidos progresivos, por lo que decide organizar su propia banda para darle más cuerpo a sus intenciones musicales particulares. ’Spectrum’ nace en Abril de 1969, bajo la formación original de Mark Kennedy en batería, Lee Neale en órgano, Bill Putt en bajo, y por supuesto, Mike Rudd en guitarra y voz.

El grupo, antes de firmar para el lanzamiento de su primer álbum, alcanza cierta fama con un exitoso single de folk lanzado unos meses antes del lanzamiento de su primer disco. Luego de firmar para EMI, y aclamados por el éxito de su primer lanzamiento, alcanzan a lanzar su primer álbum, ‘’Part One’’ (primera parte), un muy interesante trabajo psicodélico progresivo, algo oscuro, elaborado a base de exquisitas composiciones melódicas interpretadas principalmente por un órgano.

Algo llamativo de este disco es que mientras mantiene cierta complejidad, por momentos progresivo, a la vez está elaborado con un sonido heredado más del lado psicodélico, ósea del rock psicodélico, algo folk rock, con órganos hammonds, un sonido rustico con cierto parentesco con el garaje, por lo que es casi imposible imaginar que, desde un principio, ese tipo de rusticidad se encaminará hacia complejidades. 


Tímidamente se mueven hacia estructuras elaboradas y lo hacen de una manera sutil; combinando cierta melancolía melódica, con influencia de pop rock inglés, rusticidad psicodélica y más influencia progresiva inglesa, dando como resultado este sonido como de progresivo temprano, pese a ser lanzado ya en 1971; un sonido que refleja perfectamente su inminente aproximación tanto a lo psicodélico como a lo progresivo.

Su segundo álbum, ‘’Milesago’’, fue lanzado en enero de 1972, convirtiéndose en el primer album doble d rock lanzado en Australia, también es el primer álbum de rock australiano registrado con una grabadora de 16 pistas, todo un adelanto para la época. Luego de algunos cambios en la formación, registran el tercer disco, que alcanzan el puesto número de las listas australianas, y graban en vivo un cuarto álbum, lanzados ambos el mismo año, 1973.

Para ese entonces, tras el lanzamiento de su cuarto disco, la banda se estaba separando y dándole fin a su primera etapa de vida. Tras la disolución, tres miembros del grupo continuaron juntos y formaron la banda Ariel, que funcionó desde mediados de 1973 hasta 1977. Durante un par de décadas los músicos se mantuvieron activos en la música como invitados para otras bandas o con proyecto musicales propios, pero no fue hasta 1999 cuando la banda volvió a unirse, manteniéndose activa hasta el día de hoy.

Lo que compartimos en esta ocasión es una reedición en cd lanzada en el 2007, contiene los temas del primer disco, más otros varios temas bonus, entre los que se encuentran los temas que originalmente iban a formar parte del supuesto ‘’Part Two’’, que finalmente no se lanzó; y también está el single folk lanzado al comienzo de su carrera, mas alguna otra grabación de estudio que dejaron por ahí y que ahora la rescatan.

Cod: #1046
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