13 abr. 2015

Area - Arbeit Macht Frei (1973)

Al nombrar a ‘Area’ no referimos a un famoso grupo italiano de jazz rock progresivo, formado en 1972 por el cantante Demetrio Stratos y el baterista Giulio Capiozzo. Tras su nacimiento, el grupo fue creciendo y escalando en calidad hasta convertirse en una de las más respetadas bandas de la escena progresiva de su país.

El grupo estuvo riginalmente integrado por Demetrio Stratos, un cantante egipcio, el cual estaba acompañado en un principio por  Giulio Capiozzo en batería y percusión, Eduardo "Eddie" Busnello en saxo y flautas, Leandro Gaetano en piano, Johnny Lambizzi en guitarra, Patrick Djivas en bajo y Patrizio Fariselli en teclados.

El grupo desde un principio se destacó por su enorme calidad musical y virtuosismo compositivo, combinando a muy buenos músicos, y elaborando un jazz fusión muy bien nutrido y poderoso, un sonido  extraño que nacía de la mezcla de jazz, influencias árabes, y progresiones pesadas y contundentes.

En 1973, Johnny Lambizzi dejó la banda y fue reemplazado por Paolo Tofani, en guitarra y sintetizador. En ese mismo año, grabaron su primer álbum de estudio, ‘Arbeit Macht Frei (Il Lavoro Rende Liberi)’, lo que acelero su crecida en importancia, ya que se trata de una trabajo de gran nivel y contundencia, generalmente considerado como un clásico del progresivo de su país.

En dicho primer álbum la banda desarrolla un jazz rock muy complejo y con una gran dosis de contundencia, la cual se refleja en los pasajes muy agradable de free jazz y en las buenas bases progresivas que se acompañan de un gran trabajo percusivo. Así construyen estas paredes progresivas que suenan impecables y que tienen una energía considerable.

Si tomamos el primer tema del disco pareciera como que se dirigen hacia lugar más étnicos, ya que se trata de una rara pieza con voces en algún idioma árabe y sonidos musicalmente orientados hacia esos estilos, pero rápidamente, en los siguientes temas, se encargan de dejar en claro cuál es la real intención de la banda, que se encamina rápidamente por caminos progresivos, una fusión exquisita entre jazz rock eclético y progresiones poderosas, con buen feeling y coherencia, buenos solos, constante aparición de saxos, un sonido envolvente y por momentos experimental y electrónico, ya que agregan, además,  aplicaciones electrónicas con sintetizadores.


No es un trabajo muy extenso, los temas duran alrededor de 6 min. cada uno, y al ser agradables al odio el disco pareciera transcurrir rápidamente, es muy llevadero, el sonido, incluso en esos momentos más ásperos.

Durante los dos siguiente años, el grupo tomo mayor popularidad y comenzó a dar conciertos por toda Europa, llegando también a dar un par de conciertos en La Habana, Cuba. En 1974, Eddie Busnello y Patrick Djivas dejaron la banda, dicha partida hicieron que el sonido del grupo se hiciera más orientado hacia teclados y guitarras. 1975 fue un año muy prolifero para ellos, participaron en gran cantidad de conciertos y giras, y lanzaron dos álbumes en ese mismo año.

Durante la década de los 70s alcanzaron a lanza gran cantidad de discos, ademas de haber reformado la banda al reclutar nuevos musicos, hacia finales de la década. Aunque 1979 sería un año definitorio para ellos, en Abril de ese mismo año Demetrio Stratos fue diagnosticado con un caso severo de ‘anemia aplásica’. Su estado se deterioró rápidamente y fue trasladado a la ciudad de Nueva York, al ‘Memorial Hospital’ para recibir tratamiento. Mientras tanto, en Italia, sus amigos organizaron un concierto para pagar sus gastos médicos. Muchos músicos aceptaron la invitación para actuar, y el concierto fue planeado para el 14 de junio de 1979, y se convirtió además en un conmemoratorio para Demetrio Stratos, frente a 100.000 personas en la audiencia. Lamentablmente Stratos finalmente fallece el 13 de junio de 1979, a la edad de 34  años, a la espera de un trasplante de médula.

Hasta el momento Área había lanzado cinco álbumes de estudio y dos álbumes en vivo, antes de la muerte de Demetrio Stratos en 1979. Para 1980 la banda comienza una segunda etapa, sin uno de sus líderes, dicho mismo año lanzan un sexto album de estudio, pero esta etapa no duraría mucho, ya que se separarían momentáneamente en 1983. 

En 1993 y hasta el año 2000, tiene lugar una reunión del grupo, que incluiría giras, y el lanzamiento de tres discos más. Y en el 2009 comenzarían su segunda reunión, la cual tiene lugar hasta hoy día, en el que los músicos siguen tocando en vivo.

Cod: #1217

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