30 may. 2020

Graham Collier Sextet - Down Another Road (1969)

El periodo de 1965 a 1970 fue un muy excitante momento para el jazz británico. Las oportunidades para el cambio y el desarrollo posibilitados por trabajos tempranos de Miles Davis y Ornette Coleman fueron liberadoras para muchos jóvenes músicos británicos. Adicional y crucialmente, cuando, en 1966, Ronnie Scott abrió su club en Soho para jóvenes músicos, le ofreció a la escena la oportunidad de experimentar con nuevas ideas, nuevas composiciones y cambios. Intérpretes y band-leaders como John Surman, Dave Holland, John Mclaughlin, John Taylor, Kenny Wheeler, Mike Gibbs, Chris McGregor, Mike Westbrook, entre otros numerosos músicos, tuvieron la posibilidad de presentar sus nuevas propuestas al público.

En ese momento particular del jazz británico se encontraba otro joven que daría que hablar, Graham Collier, un personaje importante para el jazz británico de finales de los 60s y principio s de los 70s, un músico (bajista), además de compositor, arreglista y director de banda, que con sus dotes se las arregló para reclutar a los mejores jóvenes músicos de la floreciente escena, con los que publicó sus primeros lanzamientos.

En esa época funcionaron bajo sus dirección y liderazgo alguno de los mejores grupos de jazz contemporáneo que funcionaron en el Reino Unido, dándole ruedo desde el comienzo de su carrera a músicos que luego sería pilares fundamentales dentro del jazz y el rock. A finales de los años 60, Collier consiguió contrato para publicar sus primeros discos como lider: Deep Dark Blue Center (Deram, 1967), Down Another Road (Fontana, 1969) y Songs for My Father (Fontana, 1970).


‘’Down Another Road ‘’ presenta un sonido post bop pero este suena totalmente actualizado y moderno (según la época), un sonido fino y elegante, refinado bajo visiones de innovación, con arreglos de viento que a menudo dejan la sensación de que se trata de una enorme orquesta, siendo solo dos los músicos encargados de los vientos, pero es tan letal la performance de la banda y tan elegantes los arreglos y composiciones, que el sonido final suele dejar una sensación de completitud muy agradable.

En este trabajo hay varios matices presentes, sonidos de jazz-rock temprano, post bop moderno y hasta elementos de free jazz, y si hay una pieza del disco que condensa todos estos condimentos es la extensa ‘’Danish Blue’’, una pieza de diecisiete minutos tan dinámica como moderna y melancólica. Estas visiones aunadas en una sola expresión, sumado a esa presencia temprana de jazz-rock, hacen de este disco un auténtico artefacto de transición que conecta las formas más antiguas del jazz de finales de los 50s y principio de los 60s con el jazz moderno contemporáneo de la época que pronto estaría plagado de vanguardias e innovaciones.

La música de este disco es muy variada y bastante compleja, piezas sofisticadas de una sonido elegante y moderno, y no podía ser menos viendo la calidad y versatilidad de los ejecutantes, un sexteto compuesto por Nick Evans en trombón, Stan Sulzmann en saxo alto y tenor, Karl Jenkins en piano y oboe, John Marshall en batería, Harry Beckett  en fiscorno, y por supuesto Graham Collier en bajo, una serie de músicos fundamentales para el desarrollo del jazz rock inglés. 

Cod: # 1451

28 may. 2020

The Stark Reality - The Stark Reality Discovers Hoagy Carmichael's Music Shop (1970)

En 1970, el hijo del musico Hoagy Carmichael, Hoagy Bix, trabajaba en la estación de televisión pública WGBH en Boston. Quería producir un programa de televisión con canciones infantiles escritas por su padre. Contrató al vibrafonista Monty Stark para componer música temática porque tenía experiencia en arreglos y quería que Stark actualizara la música para la generación de rock and roll. Stark escribió arreglos con el bajista Phil Morrison, y contrataron al saxofonista Carl Atkins, el guitarrista John Abercrombiey el baterista Vinnie Johnson. 

Tocaron como un cuarteto (sin Atkins) en Cambridge, pero el público era pequeño o inexistente. Una gira en California no cumplió con sus expectativas, por lo que la banda se separó. Las grabaciones realizadas fueron publicadas en en 1970 como un disco llamado ‘’The Stark Reality Discovers Hoagy Carmichael's Music Shop’’, fue lanzado por AJP Records, un sello propiedad del pianista de jazz Ahmad Jamal. (Carl Atkins no apareció en el álbum).

Esta es una muy particular música que bebe de una fuente jazzy, bluesy, funky y fusión, naciendo desde estos elementos hacia una creación con mucho swing y mucho estilo, un sonido que sabe de groove y sabe de jazz, que sabe de sesiones extensas, sabe de buenas improvisaciones y buenos atascos jazzeros, y además sabe de la canción, pero esta está embebida en ese ámbito nombrado anteriormente y que por ende surge de entre un sonido cool y robusto en un groove jazzero.

También presentan otros elementos de la época como guitarras fuzz, además de un vibráfono cuyo sonido también está un poco distorsionado y suena bastante psicodélico, estos instrumentos le proveen al sonido de esa cuota psicodélica de la época. En general el sonido del disco es suave y agradable, aunque cuenta con esa dosis de sonidos rasposos que surgen en varias piezas y que en algunas ocasiones alcanzan un pico de intensidad, volviéndose casi experimental el sonido, como sucede por ejemplo en la pieza ‘’Rocket Ship’’.


Este disco es una reinvención y reinterpretación del álbum infantil de 1958 ‘’Havin' A Party’’ del compositor estadounidense Hoagy Carmichael, reinterpretación creada para ser utilizada para el espectáculo Hoagy Carmichael's Music Shop. El disco es extenso, dos vinilos originales que representan un disco doble, esto significa un repertorio extenso, grooves a pura improvisación de jazz-fusion que se despliegan en una serie de variadas piezas con variados matices, siempre dentro de este ambiente nombrado.

El disco original de 1958 que inspiró a esta obra es totalmente distinto, es un disco mucho más suave y melódico creado como música infantil para niños, lo que reafirma aún más la visión que los músicos tuvieron para esta reinterpretación, surgida del ámbito instrumental común de la banda y presentada sin temor con un sonido plagado de zapadas y lapsos improvisados instrumentales, entre estos lapsos van surgiendo las partes cantadas.

La banda no duró mucho junta y tras fracasar en algunas giras se separó rápidamente, su disco no encontró el éxito comercial en su época pero con los años se fue convirtiendo en un objeto de culto por el cual en el mercado de discos internacional se llegaron a pagar cifras exorbitantes. Es una pieza sumamente buscada y en buena parte se debe a que fue sampleado por artistas de hip-hop; durante años el álbum circuló en círculos clandestinos de hip-hop, llegando a ser sampleado por artistas como Large Professor, J-Live, Madlib o Black Eyed Peas.

El disco de Stark Reality es una pieza sumamente buscada y es extraño que haya tardado tanto en ser reeditado, el disco no fue reeditado sino hasta 2015 por el sello de investigación y rescate musical Now-Again. Hoy es un clásico de culto del under, una pieza que recobró una extraña fama con los años, presentando un sonido de jazz exótico y con muchos elementos psicodélicos.

Cod: #1450

27 may. 2020

Don Shinn - Departures (1969)

Don Shinn (nacido Donald Shinn , 15 de diciembre de 1945, Southampton , Hampshire) es un tecladista Inglés, multi-instrumentista, compositor y vocalista. Se le conoce principalmente como organista y pianista, y también toca el vibráfono. Es citado por el mismísimo Keith Emerson como una de sus grandes influencias, también así por el bajista de Uriah Heep, Paul Newton.

Citando la influencia de Shinn, Keith Emerson recuerda: "Don Shinn era un hombre de aspecto extraño, muy extraño. Tenía una gorra de colegial, gafas redondas... Acababa de pasar por el Marquee cuando lo vi tocar ... El público era pura histérica .... Y me dije: '¿Quién es este tipo?' Había estado bebiendo whisky de una cucharilla y todo tipo de cosas ridículas. Tocó un arreglo del Concierto de Grieg, el Brandenburg y todo. Y realmente me inspiro... toco realmente bien y consiguió un sonido fantástico de la L-100. Luego se sacó un destornillador y comenzó a hacer ajustes mientras tocaba. Todo el mundo se moría de la risa. Lo vi y me dije: ''Espera un minuto! Ese tipo tiene algo ". Supongo que ver a Don Shinn hizo darme cuenta de lo que me gustaría hacer en escena. Él y Hendrix fueron las principales influencias sobre la forma en que desarrollé la puesta en escena en mi conciertos…". 

A principios-mediados de 1960 grabó y tocó con los grupos británicos como Los Meddy EVILS , The Echoes  o  The Soul Agents (con Rod Stewart ). En 1967 formaría su propia banda, ‘’The Shinn’’, en la cual donde fue acompañado por el bajista, futuro Uriah Heep, Paul Newton, el baterista, futuro The Nice, Brian "Blinky" Davison , y el vocalista Eddie Cordero.

Don Shinn no tuvo una carrera muy extensa y generalmente no es un artista muy conocido por la escena pública, aunque en su momento supo dar que hablar con sus discos que, aunque pocos, aparecieron en el momento justo y en el lugar indicado como para poder ser considerados entonces y hoy como un músico de influencia. 


En 1969 lanza dos álbumes instrumentales, su debut, el legendario ‘'Don Shinn Takes A Trip'’ (llamado ‘’Temples With Prophets’’ en la edición británica, la cual además contaba con una portada diferente), y su segunda publicación, ‘‘Departures’’. Lamentablemente solo estos dos discos publicaría como solistas/líder.

En ‘‘Departures’’, lanzado en agosto de 1969 por el sello discográfico EMI, nos encontramos con un sonido que ronda entre lo psicodélico, el jazz, el jazz fusión, una mermelada sonora indefinida propia de esos años de transición total en los que muchos experimentos extraños aparecieron y formaron parte del creacionismo típico del momento. No se puede precisar a ciencia cierta qué género es, es una fusión atípica, una arremetida por tierras prototípicas propias de un creador con visiones de innovación como lo era Don Shinn.

El trabajo consta de cuatro piezas instrumentales, la mayoría de ellas supera los diez minutos, y en ellas se pueden apreciar las inquietudes artísticas de su creador, con su órgano hammond se encarga de dar cuerpo principal a sesiones las cuales modela a su gusto, dentro de sus visiones donde aparece el jazz, la música de sesión, y hasta elementos de música clásica saben surgir por momentos, un elemento que ya había aparecido en su primer disco y que volvía a utilizar, aunque más tímidamente en esta ocasión.

Definitivamente este segundo álbum, que publica el mismo año que su lanzamiento debut, está más dirigido hacia el jazz, algo así como un Brian Auger o Jimmy Smith, con elementos de música latina como percusiones y elementos de música clásica. En este disco participan el conocido pianista Stan Tracy, que provenía especialmente de los círculos de jazz, y el baterista Trevor Tomkins, conocido en los círculos progresivos ya que más tarde trabajó con Nucleus y Gilgamesh.

Cod: #1449

26 may. 2020

Ache - Green Man (1971)

‘’Ache’’ es uno de los grupos más destacados e importantes para la música progresiva danesa de su epoca, su origen tuvo lugar a finales de los 60s, por lo que en su formación estuvieron fuertemente influenciados por la psicodélica típica de esa época, esto sumado a las incursiones en la música progresiva que emprendieron dio como resultado una música que llevaba fuertemente marcado estos estilos, un sonido embrionario característico típico de esa época de transición.

La banda habia publicado su primer disco, ‘’De Homine Urbano’’, en 1970, con el que presentaban dos extensas suites progresivo/ psicodélicas muy complejas, que completaban cada una un lado del vinilo original. En este segundo disco la banda sigue incursionando en el rock progresivo elaborado y sofisticado, y también siempre dentro de un sonido con mucho aire psicodélico impulsado especialmente por un órgano hammond de ensueño, aun en esta segunda entrega la banda se diversifica en piezas más cortas, no tan largas como las presentadas anteriormente.

Los temas son potentes y muy agradables, el ya mencionado órgano hammond le brinda al sonidosu característica esencial, estando presente a todo momento y completando cada pasaje con su sonido rasposo y salvaje, característica a la cual a veces también se suma la guitarra, que por momentos aparece distorsionada.


Todas las piezas son buenas aventuras progresivas oscuras, ambientes melancólicos y oscuros que se suceden entre cambios de ritmo y distintos pasajes instrumentales. Algunos tracks en particulares se podrían destacar del resto pero primero vale la pena resaltar que todo el disco es cohesivo, sigue una misma línea progresiva, un mismo ‘’concepto’’, y todas las piezas se encuentran en un gran nivel.

Se podría considerar a la primera pieza del disco, ‘’Equatorial Rain’’, como una de las destacadas del disco, un sonido progresivo contundente y muy eficaz, una pieza muy agradable con cambios de ritmos y ambientes oscuros donde resaltan agregados de grabaciones de sonidos de lluvia. 

Otra pieza que resalta es la última del disco, que se trata de un cover que hicieron de un tema de los Beatles, ‘’We Can Work It Out’’, canción que tomaron, la estrujaron, la estiraron y la convirtieron en una aventura progresiva alucinante, es un gran mérito de la banda el sonido que alcanzan en esa reversión, no quedándose ni conformándose con el sonido original sino transformándola según sus fulgurantes e inquietas visiones. Lo mismo hicieron en el primer disco que lanzaron, tomando un tema de los Beatles y combirtiendolo en una composición progresiva muy compleja. Al parece, el cuarteto de Liverpool ha deja una huella y gran influencia sobre ellos.

Cod: #1448

25 may. 2020

Invisible - Invisible (1974)

Luego de desarmar la banda ‘’Pescado Rabioso’’ en la que estaba y tras haber publicado su icónico disco ‘’Artaud’’ en 1973, el flaco Spinetta formaría el mítico trio ‘’Invisible’’, junto a Hector ‘’Pomo’’ Lorenzo en la batería y Carlos ‘’Machi’’ Rufino en el bajo, ambos músicos tocaban con Norberto Aníbal Napolitano, mejor conocido como Pappo, en su banda Pappo’s Blues y venían de terminar el tercer trabajo de estudio, llamado ‘’Pappo’s Blues vol. 3’’. Durante la ultima etapa de Invisible se les sumaría Tomas Gubitsch, ocupando la función de segunda guitarra.

Spinetta, en esta nueva agrupación, buscaba un sonido más limpio, alejándose lo más posible de lo que era común en el momento, que era el rock pesado, por lo que poco a poco comienza a dejar las distorsiones atrás para adentrarse en las fusiones, la experimentación estructural, también comienzan a aparecer elementos de jazz y estilísticas más finas y elaboradas. Esto se vería reflejado en la evolución de Invisible a lo largo de sus tres discos, aunque en el primero de sus discos todavía quedan resabios del rock pesado que traía de sus antiguas experiencias.

El sonido que alcanza Invisible representa una evolución considerable y sorprendente en el transito que la carrera de Spinetta estaba dando, dirigiéndose siempre hacia nuevas propuestas, nuevas liricas, nuevas texturas y estructuras, nunca quedándose en un sonido repetitivo o previsible sino avanzando y proponiendo sonidos siempre nuevos y frescos.

La banda publica su primer disco en 1974, el homónimo Invisible, una obra que ha perdurado hasta el presente, ubicándose entre los discos progresivos más importantes de su época. En esta obra las visiones de Spinetta se dirigen hacia temas de rock tan complejos como nunca antes en su carrera había experimentado, con la influencia progresiva típica de las bandas del momento, un sonido sofisticado, fino, elegante y con arreglos que denotan una destreza armónica y práctica especial, una visión muy profunda  de la estructura y de la complejidad volcada en la composición.

Todas las composiciones del disco son relativamente complejas, se salen de las estructuras típicas del rock más convencional y se presentan como auténticas aventuras que combinan partes cantadas de estrofas y estribillos con partes instrumentales. No hay dos piezas iguales, cada una presenta una invención propia y original y se destaca erigiéndose con un sonido propio.


Si bien es cierto que algo de jazz aparece en el disco, especialmente en el primer tema de este, el llamado ‘’Jugo de Lucuma’’, donde el sonido jazz-rock se vuelve evidente, aun así el jazz no pareciera marcar tanto el estirpe del sonido, más allá del hecho de que Spinetta ya había comenzado a experimentar con armonías dentro del género. 

De las composiciones de este disco surge más bien la sensación de que el ejecutante y cantante principal se enroscan en una travesía compositiva muy amplia, versátil, feroz, (véase la particular composición en ‘’Irregular’’) y es acompañado, por supuesto, por batería y bajo, Pomo y Machi, que estaban a la altura de las circunstancias desplegando su versatilidad y completando a la perfección los espacios y acompañamientos que las finas composiciones exigían. 

Entre 1973 y 1974 Invisible produciría no solo los temas y composiciones que completarían su primer disco sino que también dejarían grabados varios singles, entre los que se encontraban temas en general no tan complejos como los del disco, eran de más fácil escucha y eran tocados en las presentaciones en vivo del trio. 

Y por supuesto, no queda otra también que remarcar las siempre eternas, metafóricas y poéticas letras de Spinetta, un escritor alucinante que se las arregla siempre para evocar historias conmovedoras y surrealistas. El estaba en un momento post-surrealista, venía hacia poco de publicar su disco conceptual ‘’Artaud’’, y esas visiones de la humanidad, de la carne, del sufrimiento, de la vida, los dejos místicos, etc., todo eso seguía presente, de alguna manera, en este disco.

En las siguientes publicaciones de ‘’Invisible’’, que serían ‘’Durazno Sangrando’’ de 1975 y ‘’El Jardín de los Presentes’’ de 1976, el sonido de la banda se iría desligando aún más del sonido rockero para acercarse más al jazz y a la canción. Cada disco publicado por Invisible es totalmente diferente entre sí, con visiones muy diversas presentadas en cada caso.

Cod: #1447

24 may. 2020

Gérard Manset - La Mort d'Orion - (1970)

Cantante, compositor, pintor, fotógrafo y escritor francés, nacido el 21 de agosto de 1945 en Saint-Cloud, Gérard Manset es conocido por sus discos como uno de los vanguardistas más importantes de su época en Francia. Se lo puede ubicar al nivel de otros compositores contemporáneos y coterráneos como William Sheller, Guy Skornik o Michel Berger. 

Criado en los suburbios de París, este artista cuenta con un vasto catálogo de álbumes memorables para su país, aunque es ‘’La Mort D'Orion’’, de 1970, su trabajo más conocido y ampliamente considerada su obra maestra. Se trata de uno de los primeros álbumes conceptuales de su país, un concepto basado en ciencia ficción. 

Se autofinancia su debut "Animal on n'est mal", que pasó desapercibido, probablemente debido a los disturbios estudiantiles en 1968. Su debut no tuvo repercusión, sin embargo, su segundo álbum simplemente etiquetado como "Gerard Manset" recibió buenas críticas, lo que lo alentó grabar "La Mort d'Orion" poco después.

No queda claro en qué genero se posa porque tal vez no lo haga, vanguardismo y música sinfónica con arreglos de cuerdas son los principales elementos que ayudan a conformar el cuerpo de las composiciones que entre diversos agregados y partes llegan a ser bastante complejas. Es un disco que nace desde la cultura rock pero que tiene pocos indicios de rock, por lo menos en su formato clásico o con los elementos típicos de este.


El sonido es fino y sofisticado, arreglos de cuerda, arreglos corales, música sinfónica, una condensación de un estilo pop enraizado en la música clásica y plasmado en escenas que no se limitan a bases o estructuras fijas, son más bien amplias, con los arreglos de cuerdas que enalteces este carácter y revitalizan el sonido.

El trabajo se presenta con dos lados del vinilo bien definidos: el lado A presenta una suite dividida en cinco partes, un concepto que se conecta y une a través de un sonido sofisticado y, como se dijo antes, con arreglos sinfónicos; el lado B sigue por esta línea de sofisticación pero se presenta como una serie de cinco piezas que funcionan individualmente.

El sonido roza y juega con un aire vanguardista durante muchos pasajes del trabajo, fragmentos de otras canciones superpuestas, efectos agregados, voces, experimentación sonora; esto se alcanza por ejemplo en el tema ‘’Le Paradis Terrestre’’, tema que cuenta con varios agregados sonoros hacia el final de la composición y le dota a la pieza de un carácter agradablemente extraño y experimental.

Todo el disco es una obra que desafía los estándares de la época y se presenta con un sonido propio, de vanguardia, de un intenso juego con los arreglos sinfónicos y corales, funcionando como si fuera una obra sinfónica, un sonido que no es lineal sino que toma del aspecto sinfónico esa manera de recorrer los espacios con diversas partes con sus respectivos tempos y cambios de estado.

Cod: #1446

20 may. 2020

Franco Battiato - Pollution (1972)

Franco Battiato es sinónimo de vanguardismo italiano, un músico referente en la escena de su país durante muchos años, sorprendiendo a esta con una serie de primeros discos en su discografía ampliamente experimentales. Puso la música pop al inverso a principios de los 70s con tres publicaciones clásicas en su discografía:’’ Fetus’’, ‘’Pollution’’ y ‘’Sulle Corde Di Aries’’, explorando el vanguardismo y llevándolo a lugares de primera línea.

El disco que nos compete en esta ocasión es ‘’Pollution’’, que trata de un encuentro entre la electrónica y el rock, aunados bajo visiones vanguardistas, junto a efectos de sonidos, alteraciones, y voces agregadas. La idiosincrasia del sonido es extraña, no se sabe a ciencia cierta hacia donde se dirige, pero sin duda se trata de un rock manifestado de forma alternativa, rock de la época, con bases modales que generalmente brotan de auras electrónicas creadas con sintetizadores.

Se dice que durante sus primeros discos transitó por el rock progresivo italiano, pero esta etiqueta no es tan acertada para calificar estos trabajos porque sus visiones no están tan alineadas con las propuestas generales de ese movimiento, sin duda está influenciado por dicho estilo pero se presenta, por lo menos en sus primeros trabajos e incluso en posteriores, bajo un aura de experimentación que lleva a su música rock a volverse irreconocible bajo un estándar o tabú particular.


Hay momentos electrónicos, momentos con bases de rock, y otro elemento fundamental del disco son los arreglos acústicos tipo folk que suelen aparecen durante varios pasajes y que enriquecen la propuesta del disco. Tal vez lo que más se asemeje al progresivo en este álbum es la pieza homónima ‘’Pollution’’, de una composición sofisticada que transita por varias partes, incluyendo en la misma todos estos elementos nombrados anteriormente. 

Es un disco completamente vanguardista que toma lo mejor de su época y lo traduce al estilo más fiel posible, bajo esa línea inconformista de correrse hacia la experimentación, presentando sonidos difíciles de escuchar para el público acostumbrado a las músicas más básica y elementales. Esta tendencia de vanguardia temprana caracterizó a muchos de los músicos que comenzaron sus carreras a finales de los 60s/principio de los 70s, sumándose a las corrientes contraculturales de la época que habían puesto en boga un sinfín de diversas manifestaciones dentro de un mundo alternativo de experimentación que se recreaba hacia diversos lugares y sub-estilos; esto incrementado aun más por las típicas inquietudes de la juventud que generalmente llevan a los artistas, al comienzo de sus carreras, a chocar contra contra el conformismo, inquietudes que, con el paso de los años, se van apagando hasta esfumarse, volcándose el artista hacia las nuevas tendencia con las que se encuentre en ese momento, pero de una manera muchos menos ''arriesgada'' que cuando comenzaron.

Cod: #1445

19 may. 2020

Technical Space Composer's Crew - Canaxis 5 (1969)

A finales de los 60s, Holger Czukay, músico y miembro fundador de la banda alemana Can, mientras esta se estaba formando y dando sus primeros pasos, él por su parte se encomendó a la tarea de desarrollar sus visiones de músicas experimentales y vanguardistas, poniendo en práctica los conocimientos adquiridos tras estudiar varios años durante los 60s como alumno del mismísimo Karlheinz Stockhausen, cuya música significó una inspiración y ejemplo importante para el por aquel entonces joven Czukay.

Czukay se asocia con el productor e ingeniero Rolf Dammers y juntos desarrollan un trabajo que se adelanta varios años en lo que al uso de técnicas de sampler refiere, desarrollando una música plenamente experimental que surge a partir de la unión de elementos de minimalismo, drone y electrónica, sumado a la interposición de diversas grabaciones y cantos tribales, además de incluir fragmentos grabados onda corta de radio, una obsesión de Czukay que También se incorporó a algunos de los álbumes posteriores de Can.

Todos estos elementos fueron manipulados y aunados creando una sola cosa musical, extraña, altamente vanguardista, grabada en el estudio de música electrónica de Stoackhausen. Drones y efectos de bucles que crean ambientes minimalistas hipnóticos se ponen en marcha como el ambiente crudo sobre el que desfilan cantos de lamentación vietnamitas, convenientemente manipulados en bucles repetitivos y atmósferas electroacústicas, esto conforma el concepto central del sonido.


Combinando cintas de fuentes dispares juntas, el sonido se vuelve un extraño entrecruce de etnias y diversas idiosincrasias que, en pos de la innovación, se reúnen en una música drone hipnótica y misteriosa, de dudosa procedencia y de un fulgor minimalista con gran mérito para esos años pero que lamentablemente permaneció en las sombras y fue infravalorado, salvo por algunos grupos de fanáticos de músicas alternativas.

El elemento ‘’étnico’’ de los cantos vietnamitas típicos le confiere al sonido un sutil misticismo que incrementa aún más el carácter misterioso general que refleja el trabajo a lo largos de extensos agujeros de gusano sintetizados, con una volátil influencia de la música clásica y algunos agregados sonoros electrónicos, alcanzando momentos en los que varios elementos dispares se sintetizan paradójicamente en una sola expresión que funciona como un crisol minimalista.

El trabajo sería publicado con el nombre de ‘’Canaxis 5’’, acreditado bajo el nombre de ‘’Technical Space Composer's Crew’’, y presentado en forma de dos extensas sesiones que ocupan consecutivamente cada una un lado del vinilo original. Representa la idiosincrasia pre-Can, el desarrollo a través de estudios de música moderna contemporánea, y la plasmación de visiones que jóvenes vanguardista tuvieron partiendo desde el minimalismo y las teorías de la música clásica moderna.

Cod: #1444

17 may. 2020

Ya Ho Wa 13 - Penetration: An Aquarian Symphony (1974)

Esta es una de las tantas manifestaciones excéntricas y bizarras que salieron de la contracultura hippie de finales de los 60s, una comunidad esotérica de freaks reunidos bajo el nombre de ‘‘Source Family’’, un grupo de hippies reunido en torno al excéntrico millonario ‘’Father Yod’’, un personaje hedonista que, aburrido del dinero, se encomienda en la misión de convertirse en una especie de auto profeta con supuesto atributos místicos, autoridad bajo la cual lideraba al grupo de gente que lo seguía.

El grupo contenía un núcleo central de 150 personas aproximadamente, viviendo en las colinas de Hollywood, y se solventaba económicamente con los ingresos que generaba un restaurant propiedad de Father Yod. Algunas de las doctrinas que la ‘’Source Family’’ practicaba se mantuvieron en secreto, pero principalmente todo giraba en torno a Father Yod y al culto a su persona, se sabe que ‘’Father Yod’’ tenía 14 esposas y 3 hijos. También se sabe que promovían la salud natural, las dietas vegetarianas orgánicas, la vida en comuna, y otros ideales.

Construyeron un estudio de grabación en el predio donde estaban instalados y reunieron el equipo necesario donde realizaron un sinfín de diversas grabaciones presentadas en los muchos discos que publicaron, los cuales fueron registrados bajo diversos nombres, como '‘Ya Ho Wha 13'’, ‘'The Savage Sons of Ya Ho Wha'’, '‘Yodship'’, ‘'Fire Water Air’' o ''Father Yod And The Spirit Of '76''. 

Muchos de estos discos se caracterizaron por la música improvisada, grabada de una sola toma, en los que el grupo volcaba todo su misticismo mágico, sus visiones sobre el cosmos, materializando sus filosofías de amor libre y rock en una música que se salía de los cánones comunes, presentadas como auténticos viajes hacia el cosmos sideral, volcando misticismo a su paso y con la supuesta misión de guiar al escucha hacia un elevado estado de conciencia.

‘’Penetration-An Aquarian Symphony’’ es uno de esos discos, de un estilo inclasificable y de una profundidad mística realmente sorprendente. Se trata de música aparentemente improvisada, viajes en forma de sesiones que se transforman en el tránsito hacia tierras de rituales cósmicos y encuentros con realidades misteriosas y totalmente seductoras para quien se interese un poco por la espiritualidad y las búsquedas alternativas de una vida religiosa.


La calidad de sonido la grabación es mala, pero esto se compensa con esa cualidad que tiene la música de ofrecer un estilo totalmente único, hipismo puro, música cósmica, psicodelia mística propiamente dicha; una música que se presenta con una evidente cualidad de ritual que transita por varios y amplios estados anímicos, mientras se adentra en tierras desconocidas e inexploradas, con extraños efectos de guitarra, percusiones, ambientes oscuros, y la voz de Father Yod como líder de las sesiones.

Esta música es el corazón de algo desconocido, la guitarra eléctrica hipnotiza con sus sonidos salvajes y únicos, las percusiones seducen con sus ritmos rituales, los ritmos brotan sutilmente y cada instante va construyéndose sobre un terreno cósmico, una manifestación de trance absoluto. Es una banda de rock devenida hacia un grupo de música ritual, donde afortunadamente hay rock y psicodelia, pero volcado de una manera nunca antes oída para la época.

No se trata de música en la que se vaya a apreciar las capacidades técnicas, sino que, contando con los recursos y habilidades que poseían, se las arreglan para embarcarse hacia una manifestación que intenta volverse un conductor hacia estados alterados de conciencia, música psicodélica desconocida y misteriosa partida desde sus visiones cósmicas, con rumbo indefinido hacia lo indeterminado y cósmico de la existencia, un viaje psicodélico de ida.

Ellos comenzaron lanzado discos en 1973 y desde entonces, durante varios años, se mantuvieron constantemente produciendo cosas, que en general se trataba de música improvisada grabada de una sola toma, sin ensayos. Aunque sólo nueve discos fueron producidos y puestos en libertad, se rumorea que más de 65 discos fueron grabados por el grupo, pero se perdieron en los últimos años. La mayoría de los álbumes fueron publicados en pequeñas series de 500 a 1000 copias, por en el sello ‘Higher Key Records’, propiedad del grupo, y fueron vendidos al público en general en el restaurant propiedad de Father Yod.

El 26 de diciembre de 1974, la. ‘Source Family’ vendió su restaurante y se trasladó a Hawai. El 25 de agosto de 1975, a pesar de no tener experiencia en vuelo con ala delta, Father Yod utiliza un ala delta para saltar desde un acantilado de 400 m, en la costa este de la isla de O’ahu, y sufre un accidente, cayendo en una playa, por el accidente no sufriría grabes lesiones externar pero muere nueve horas más tarde al ser incapaz de moverse y al no aceptar tratamiento médico por sus creencias religiosas.

Cod: #1443

10 may. 2020

Théâtre Du Chêne Noir ‎- Aurora (1971)

El rock de finales de los 60s en Francia fue muy revulsivo y se encontró directamente con la represión del establishment que se opuso a sus manifestaciones y manifiestos artísticos y que deliberadamente trató de reprimir esas expresiones generalmente vanguardistas. Era una época convulsa para el arte, los artistas salían a manifestarse y, es plena creación artística, no dudaban en chocar con las fuerzas de poder que trataban de limitarlos, manifestándose desde el arte hacia un creacionismo que proponía formas tan extravagantes que representaban un peligro para ''el bien común de la nación’’. 

Como se podría suponer viendo el nombre completo de la banda,  ‘’Théâtre du Chêne Noir d'Avignon’’, aquí nos encontramos con un grupo que nació como una compañía de músicos y actores de la ciudad de Aviñón, en el sureste de Francia. El músico y escritor Gerard Gelas fundó Chêne Noir en 1968, con la presentación debut de su "Poèmes" en un pequeño restaurante de Avignon. Aunque solo estuvo acompañado por un trío, la compañía pronto floreció, de modo que en dos años Chêne Noir estaba compuesta por un grupo de artistas que se presentaban en el escenario y que, con palabras, movimiento y música, proponían nuevas y vanguardistas formas de arte.

Tras una serie de sucesos desafortunados, repletos de represión y censura, algunas de las presentaciones en vivo del grupo fueron canceladas y el público reprimido por grupos policiales, esto brindó a Chêne Noir una inesperada fama que lo puso en el foco de la tormenta. Como su presentación en el ‘’Festival Off’’ en Julio de 1968, que fue prohibida. A raíz de esta desafortunada publicidad, Chêne Noir recibió una invitación para actuar en Roma, como forma de apoyo por parte de otros directores teatro que participaron en el festival.

De regresó a Aviñón y durante los siguientes tres años Gelas se dedicó a escribir, dirigir y escenificar cinco actuaciones con Chêne Noir: "Radio Mon Amour", "Vivre Debout", "Sarcophage", "Marylin" y "Opération". En septiembre de 1970 llegó su novena presentación en el escenario, "L'Aurore" ("Aurora"), de la cual dos actuaciones sucesivas del 22 y 23 de junio de 1971 fueron grabadas y posteriormente lanzadas en un álbum publicado por el sello experimental ‘’Futura Records’’.


‘’Aurora’’ representa el quehacer vivo del grupo, tomando en directo desde la entrañas latentes de sus manifestaciones colectivas en público, una concepción artística que los llevó a manifestarse y a auto exigirse física, moral y psicológicamente, llevando el expresionismo al límite y proponiendo una fusión de elementos para crear una sola cosa viva y representativa, un teatro vivo con música, poesía y experimentación en directo. 

Con una mezcla de música experimental improvisada, elementos de jazz y rock, palabra hablada, danza, canto y teatro, el grupo se las arregla para inmiscuirse profundamente en un ámbito de solemnidad y oscuridad, mientras cada ejecutante se sumerge en un viaje cohesivo, comprometido con la emotividad grupal y abrazado por una puesta escénica bañada de poesía y dramaturgia viva, creando así un ambiente extraño, ubicado entre las sombras y legitimado a sí mismo con un convencimiento propio de que lo que hacían era su propio arte y su propia creación, con el agregado de esa búsqueda de llegar hasta el espectador y generar ese estupor necesario para sacudir el espíritu.

El ambiente de grabación es el de una actuación realizada en vivo, en condiciones de luz de claroscuro, con su acompañamiento musical de suspenso y con un grupo de artistas de diversas índoles expresivas que funcionaban al unísono cada uno desde sus respectivos roles. Influenciados por el poeta francés Antonin Artaud, fueron las "fuerzas oscuras" de su teatro de la crueldad las que marcaron mucho de "Aurora". Aunque ocasionalmente la compañía presentaba material de Molière, Alfred Jarry y otros escritores franceses más oscuros, su enfoque principal era el material original de Gelas y los otros miembros del grupo.

El trabajo está presentado en una serie de seis escenas, de un índole musical oscuro y relajado, con percusiones, quejidos de lata, gongs, flautas, se las arreglan para presentar una música inclasificable salvo por el vanguardismo, que con una animidad ritulistica transitan por estados cambiantes, donde aparecen también cantos que funcionan más bien como gritos, arremetidas vocales y/o expresiones vivas manifestadas en un éxtasis decadente. Es el teatro vivo, que produce espasmos internos, que arremete impiadoso como una expresión de dramaturgia y liturgia del espíritu.

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